Información general

La República Oriental del Uruguay es un país situado en el sureste de América del Sur. Su territorio, con una superficie de más de 176.000 km², es el segundo más pequeño del subcontinente detrás de Surinam y limita al norte y noreste con el estado de Río Grande del Sur (Brasil) y al oeste, con las provincias de Entre Ríos y Corrientes (Argentina) de las cuales está separado por el río Uruguay. Por el sur tiene costas sobre el Río de la Plata, el cual lo separa de la provincia de Buenos Aires y de la ciudad de Buenos Aires, y por el sureste, tiene costas sobre el Océano Atlántico. Se encuentra dividido administrativamente en 19 departamentos.

Según las Naciones Unidas es el país de Latinoamérica con el nivel de alfabetización más alto.Según un estudio de la organización Transparencia Internacional, es el país de Latinoamérica (junto con Chile) que posee el menor índice de percepción de la corrupción. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), es el tercer país de Latinoamérica (después de Argentina y de Chile), que posee el mayor índice de Desarrollo Humano (IDH).[5] También es el país de Latinoamérica (junto con Costa Rica), con la distribución de ingreso más equitativa, tomando la relación entre el ingreso del 10% más rico y el del 10% más pobre de la población. Asimismo, es el quinto país de Latinoamérica (después de Cuba, Costa Rica, Chile, y Ecuador), con la esperanza de vida más alta, respectivamente. Es el tercer país de Sudamérica (después de Argentina y Chile), con el PIB per cápita más alto, y el décimo país de Latinoamérica (después de Brasil, México, Argentina, Colombia, Venezuela, Perú, Chile, Ecuador y Bolivia respectivamente), con el PIB más alto. Según el informe del año 2009 de "Reporteros sin fronteras", Uruguay es el país con el índice de libertad de prensa más alto en Sudamérica. Asimismo es el país más democrático de toda Latinoamérica, según el "índice de Democracia" de "The Economist", siendo junto a Costa Rica los únicos países latinoamericanos considerados como una 'democracia completa'. Uruguay fue el primer país Latinoamericano, y el segundo en todo el continente americano, en reconocer y legalizar la unión civil, incluyendo parejas del mismo sexo, en todo el territorio nacional.

Historia

Uruguay estaba poblado por los pueblos originarios principalmente Charrúas además de Guenoas, Minuanes, Bohanes, Arachanes y Chanáes. Existía además el pueblo de los Yaros que pertenecía a los yés mestizados o aculturados con los Charrúas.
Gral J. ArtigasEl primer asentamiento europeo en la entonces llamada Banda Oriental fue el español llamado San Lázaro, fundado por Sebastián Gaboto en la margen oriental del Río de la Plata a inicios de 1527. Pocas semanas después los españoles al mando de Gaboto fundaron un segundo fuerte en la desembocadura del río San Salvador, que recibe su nombre europeo a partir del nombre del Fuerte de San Salvador. Tales establecimientos fueron efímeros.
En enero de 1680, los portugueses comenzaran 100 años de ocupación de parte meridional de la Banda Oriental, violando el Tratado de Tordesillas, fundando la Colonia do Santíssimo Sacramento, frente a la ciudad de Buenos Aires. El 22 de noviembre de 1723 el Maestre de Campo don Manuel de Freytas Fonseca funda el fuerte de Montevieu. El 22 de enero de 1724 los españoles de Buenos Aires desplazan a los portugueses. Los portugueses fundaron en el norte de la Banda Oriental la ciudad de Río Grande 1737, Porto Alegre 1742 y la la Fortaleza de Santa Teresa en 1762 en Rocha.
Luego de desalojar a los portugueses en 1723, Montevideo fue fundada oficialmente el 24 de diciembre de 1726 por el capitán español Bruno Mauricio de Zabala, llamado "Brazo de Hierro", comisionado por las autoridades establecidas en Buenos Aires. La nueva fundación recibió inicialmente el nombre de Fuerte San José, y luego de San Felipe y Santiago, aunque el lugar era conocido de antiguo por los españoles como Montevideu, nombre tal vez derivado del término "monte vi eu " usado por quien avizorara por primera vez el cerro existente en sus costas. España solo tiene Montevideo y sus cercanías Departamentos de San José, Flores, Canelones y Maldonado. El 90 % de la Banda Oriental seguía siendo Portuguesa desde 1680. La Banda Oriental fue portuguesa en los hechos por cien años desde 1680 a 1777. Los portugueses establecieron relaciones con la nación Chaná e introducen en Colonia y posteriormente en Montevideo como esclavos a los africanos de naciones Bantú (procedentes de los reinos de Benguela, Ngola y Kongo entre otros)
Los españoles se asentaron a partir de 1726, cuando se produce la segunda fundación de Montevideo, debido al avance de tropas portuguesas en el actual territorio uruguayo y la fundación de ciudades por éstos. La ciudad de Montevideo se fundó con objetivos militares y mercantiles, siendo una importante plaza militar de los dominios coloniales españoles en el sur durante el siglo XVIII y el principal puerto del estuario del Río de la Plata. La importancia de Montevideo como puerto del Virreinato del Río de la Plata le granjeó en varias oportunidades enfrentamientos con Buenos Aires, capital del virreinato.
El 22 de noviembre de 1749, el rey de España nombra primer Gobernador de Montevideo a José Joaquín de Viana. éste llega al Río de la Plata en el barco Nuestra Señora de la Concepción el 3 de febrero de 1751, desembarcando en Buenos Aires, donde jura ese cargo de primer Gobernador ante el Capitán General Andonaegui y toma posesión del mismo en sesión solemne que el Cabildo montevideano celebrara el 14 de marzo. La Gobernación de Montevideo comprendía los territorios que iban deasde la boca del arroyo Cufré, en el oeste, hasta el cerro Pan de Azúcar, al este, llegando por el norte desde las nacientes de los ríos San José y Santa Lucía, siguiendo la línea de la Cuchilla Grande hasta el cerro Ojosmín, que se encuentra en el actual departamento de Flores. En términos de la subdivisión política nacional del presente, corresponde a los actuales departamentos de Montevideo, Canelones y parte de los de San José, Flores, Florida, Lavalleja y Maldonado.
El primer virrey del Río de la Plata, Pedro de Cevallos (o Zevallos) reconquistó Montevideo y las Fortaleza de Santa Teresa así como, la isla de Santa Catarina. Finalmente, en 1777, el mismo Cevallos, nombrado virrey del recientemente creado Virreinato del Río de la Plata, conquista definitivamente la Colonia, conquista que es refrendada mediante el tratado de San Ildefonso.
En 1763 se funda la ciudad de San Carlos en Maldonado con portugueses por parte de Cevallos. Es el único pueblo del mundo fundado por portugueses de las Islas Azores fuera de sus tierras lejana[cita requerida]. La única población del Río de la Plata que no pudieron conquistar los ingleses en sus invasiones, siendo rechazados en el histórico Combate del 7 de noviembre de 1806
En 1798 y en 1806 a 1807 se producen las Invasiones Inglesas. Tropas de Montevideo y de Buenos Aires repelen juntas los ataques de la flota inglesa (la primera comandada por el comodoro Home Riggs Popham y la segunda por el almirante Charles Stirling) venida a conquistar los territorios del Plata.

Fiestas

Fecha Nombre internacional Nombre oficial Notas
1 de enero Año nuevo Año nuevo No laborable.
6 de enero Epifanía Día de los niños Laborable e inamovible.
Fecha móvil Carnaval Carnaval Laborable (lunes y martes de la séptima semana anterior al domingo de Pascua).
Fecha móvil Semana Santa Semana de Turismo Laborable, excepto jueves y viernes.
19 de abril Desembarco de los 33 Orientales Desembarco de los 33 Orientales Laborable. Si cae sábado, domingo o lunes: se conmemora en dicha fecha. Si cae martes o miércoles: se conmemora el lunes anterior. Si cae jueves o viernes: se conmemora el lunes siguiente.
1 de mayo Día Internacional de los Trabajadores Día de los trabajadores No laborable.
18 de mayo Batalla de Las Piedras Batalla de Las Piedras Laborable. Si cae sábado, domingo o lunes: se conmemora en dicha fecha. Si cae martes o miércoles: se conmemora el lunes anterior. Si cae jueves o viernes: se conmemora el lunes siguiente.
19 de junio Nacimiento de José Artigas Natalicio de José Artigas Laborable e inamovible.
18 de julio Jura de la Constitución Jura de la Constitución No laborable.
25 de agosto Declaratoria de la Independencia Declaratoria de la Independencia No laborable.
12 de octubre Día de la Raza Día de las Américas Laborable. Si cae Sábado, domingo o lunes: se conmemora en dicha fecha. Si cae martes o miércoles: se conmemora el lunes anterior. Si cae jueves o viernes: se conmemora el lunes siguiente.
2 de noviembre Día de los Fieles Difuntos Día de los difuntos Laborable e inamovible.
25 de diciembre Navidad Día de la familia No laborable.

Notas:

  • A raíz de la naturaleza laica del Estado uruguayo, las festividades cristianas (Semana Santa y Navidad) reciben oficialmente otros nombres (Semana de turismo y Día de la familia). Sin embargo, excepto la Semana Santa, las mismas son conocidas popularmente por su nombre cristiano. Esta última se le llama indistintamente Santa, de Turismo, Criolla, o de la Vuelta Ciclista.
  • En los años en que hay cambio de mando presidencial (los terminados en 0 o en 5), el 1º de marzo es feriado no laborable.
  • Los feriados no laborables son siempre inamovibles.

Deportes

Estadio Centenario - UruguayFútbol El deporte con más seguidores en Uruguay es el fútbol. Históricamente el fútbol ha sido un elemento fundamental en lo que refiere al afianzamiento de la "nacionalidad" uruguaya y a la proyección internacional de la imagen de Uruguay como país, en los comienzos del siglo XX. "La celeste" (apodo histórico de la selección uruguaya, que surge del color de su camiseta) deslumbró en Europa con sus presentaciones olímpicas y se ganó la admiración y el respeto del universo deportivo, colocando al fútbol sudamericano en el más alto plano de consideración en una época en que dicho continente era aún ignorado en el mapa internacional del fútbol (Uruguay en particular desconocido en todos los mapas, no solo en el futbolístico). Uruguay ganó dos medallas de Oro consecutivas, en los Juegos Olímpicos (París 1924 y ámsterdam 1928), siendo durante 80 años el único país sudamericano en ocupar el máximo sitial olímpico, honor compartido ahora con Argentina desde Atenas 2004. Uruguay comparte también con Argentina el primer lugar en cantidad de copas América, ambos con 14, seguidos por Brasil, con 8. En lo que refiere a títulos mundiales, conquistó en dos ocasiones la Copa Mundial de Fútbol (en 1930 y 1950, siendo este último un logro deportivo histórico y uno de los momentos más dramáticos e inolvidables de la historia del fútbol, cuya final es conocida desde entonces con el apodo del "Maracanazo"). A nivel de clubes, Nacional y Peñarol, los dos principales equipos uruguayos, han representado al Uruguay de forma magnífica, obteniendo entre ambos ocho Copas Libertadores y seis Copas Intercontinentales, además de una destacada lista (en cantidad y calidad) de títulos internacionales que les permiten ocupar a la fecha (febrero de 2010) la segunda y la tercera posición en el Ranking de Clubes de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Boca Juniors 1195 pts, Peñarol 1098 pts, Nacional 1064 pts).
Básquetbol El básquetbol es el segundo deporte con más concurrencia en el Uruguay, siendo muy popular sobretodo en Montevideo, donde cada barrio de la ciudad está representado por al menos un Club. El organismo rector de este deporte en el Uruguay es la Federación Uruguaya de Basketball, creada en 1915 y miembro de la FIBA desde 1936. Entre los logros más importantes del equipo de baloncesto uruguayo se destacan la obtención de medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de 1952 y 1956, en Helsinki y Melbourne respectivamente, así como varios campeonatos sudamericanos y participaciones en torneos panamericanos y mundiales. La Liga Uruguaya de Básquetbol es el torneo más importante de este deporte en el país, donde los mejores equipos se disputan el título de Campeón. Desde su creación, en el año 2003 como sustitución del Torneo Federal, la popularidad del deporte a nivel nacional ha venido en franco aumento.
Otros deportes Como proyección de imagen de país ante el mundo, es más reciente y trascendente, los 4 campeonatos mundiales de Rally Grupo N, conseguidos por el minuano Gustavo Trelles, además de los heroicos triunfos logrados por el fallecido Gonzalo Rodríguez en las categorías previas a la Fórmula 1. Otros deportes que gozan de mucha popularidad son el tenis, rugby y remo, que últimamente han ganado más adeptos, así como también el hockey y el ciclismo; en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 Milton Wynants ganó una medalla de plata volviendo a poner a Uruguay en el medallero luego de 36 años.

Ciencias en uruguay

latuLa inversión en investigación no ha sido una característica del Uruguay, en su mayoría son esfuerzos aislados o de algún centro como el instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE), y de la Universidad de la República. Las principales investigaciones son del área de la medicina, pero podemos mencionar también el área de la matemática realizada por el Ingeniero José Luis Massera. A pesar de lo antedicho, en 1986, a la salida de la dictadura militar se crea el Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas (PEDECIBA), resultado de un acuerdo entre la Universidad de la República el Ministerio de Educación y Cultura y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) con el objetivo de la repatriación de científicos y el inicio de las maestrías y doctorados en ciencias básicas (que en ese incluía Biología,
Informática, Física, Matemática y Química). El primer director del PEDECIBA fue el Dr. Roberto Caldeyro Barcia.
Otro hito reciente en la ciencia uruguaya es la instalación del Instituto Pasteur de Montevideo dependiente del Instituto Pasteur de Francia. El director de este instituto es el Dr. Guillermo Dighiero.

Educación

Plan CeibalSon principios fundamentales de la educación pública uruguaya la laicidad, gratuidad y obligatoriedad, tal como fueran proclamados por José Pedro Varela. La población tiene acceso a educación gratuita desde primer nivel de jardinera hasta la graduación en la universidad. El país cuenta con una universidad pública, la Universidad de la República, que consta de varias facultades y servicios anexos. Se está implantando la creación del IUDE (Instituto Universitario de Educación), como paso intermedio a mediano plazo, de la formación de una segunda universidad pública. El panorama de los servicios educativos uruguayos se completa con instituciones de educación privada que abarcan desde la educación preescolar hasta la terciaria.

Uno de los logros más importantes de la enseñanza en el país es el alto índice de alfabetización ya que, según The World Factbook, el índice de alfabetismo se encuentra en el 98%, el más alto de América Latina, seguido por Argentina (97.1%) y Cuba (97,0%).[53] Estos datos se ven confirmados en el Informe sobre Desarrollo Humano de 2005 realizado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, en el cual Uruguay mantiene su posición a la cabeza de América Latina con respecto a la alfabetización con el 97,7% de la población, seguido nuevamente por Argentina (97,2%) y Cuba (96,9%).

Estadísticas sobre educación
Alfabetismo (est. 2003)
  • Población total: 98%
  • Hombres: 97.6%
  • Mujeres: 98.4%
Tasa neta de inscripción escolar:
  • Primaria total: 93 %
  • Hombres: 93 %
  • Mujeres: 93 %
Secundaria:
  • Hombres: 77 %
  • Mujeres: 92 %
  • Universidad: 35 %
  • Docentes de primaria: uno cada 21 estudiantes
Universidades públicas En el ámbito público, la única universidad en Uruguay es la Universidad de la República, dedicada a brindar carreras profesionales. Para brindar carreras terciarias y técnicas se encuentra la Universidad del Trabajo del Uruguay.
Universidades privadas
A partir de 1985, comienzan a fundarse universidades privadas, siendo la Universidad Católica del Uruguay la primera de ellas.
  • Universidad Católica del Uruguay
  • Universidad ORT Uruguay
  • Universidad de Montevideo
  • Universidad de la Empresa

Transporte, comunicaciones y tecnología

En lo que respecta al transporte de cargas se hace por medio de camiones y del ferrocarril. En lo referente a pasajeros existen líneas de ómnibus de corta distancia (menos de 50 km) y de larga distancia (de más de 50 km) las cuales cubren las principales rutas, concentrándose en las ciudades más importantes, así como tres líneas de trenes de pasajeros que se concentran en la capital.

Carreteras

La red vial nacional cuenta con 8.696 km de carreteras de dos o más carriles según el Ministerio de Transporte y Obras Públicas, que se distribuyen en los 175.016 km² de territorio, lo que significa uno de los más altos índices de accesos a diferentes partes de una región de América Latina. La característica principal es que la mayoría de las carreteras confluyen en la capital, Montevideo. Actualmente está en proyecto de construcción un anillo perimetral que evitará atravesar la ciudad, uniendo entre sí las rutas del oeste con las del este. Además existen varias rutas importantes que recorren el interior del país, facilitando así el tránsito entre los departamentos del interior sin pasar por la capital, por ejemplo la ruta 26 que une Melo con Paysandú via Tacuarembó.

Tipos de firme en las carreteras.:

  • 303 km de hormigón
  • 3.164 km de capa asfaltica
  • 4.220 km de tratamiento bituminoso
  • 1.009 km de tosca

Las principales carreteras, rutas y autovías del Uruguay son: Ruta 1, Ruta 3, Ruta 5, Ruta 8, Ruta 9, Ruta 26, Ruta 101, Ruta Interbalnearia, Avenida Italia, y Avenida Giannattasio. Las principales rutas y carreteras del Uruguay tienen un buen mantenimiento y señalización aunque hay tramos en mal estado. Las rutas secundarias tienen condición variable, de muy buena a mala.

Ferrocarriles

Los ferrocarriles uruguayos cuentan con aproximadamente 2900 km de líneas, todas de trocha de 1435 mm, tracción diésel y sólo 11 km de doble vía. La mitad de la red está clausurada, circulando trenes de carga en los ramales Montevideo - Rivera - Livramento, Piedra Sola - Tres árboles, Sayago - Minas, Verdún - Planta ANCAP, Carnelli - La Teja, Chamberlain - Paysandú - Salto - Concordia y Algorta - Fray Bentos. Se trabaja en la reapertura de 25 de agosto - San José - Ombucitos, habiéndose reabierto el tramo hasta San José para los servicios de pasajeros en diciembre de 2006.

Los servicios de pasajeros se prestan en tres líneas suburbanas partiendo de Montevideo hacia el Norte (25 de agosto, 63 km), Oeste (San José, 96 km compartiendo los 63 de la línea a 25 de Agosto) y Noreste (Ing. Víctor Sudriers, 44 km, compartiendo los primeros 8 km con las otras dos). Desde el 1º de marzo de 2003 los trenes de pasajeros parten y llegan de una nueva y pequeña estación terminal situada 500 metros hacia el norte de la Estación Central de Montevideo, la cual permanece cerrada desde entonces. Esto significó una pérdida de más de 100.000 pasajeros para los servicios de trenes.

La Administración de Ferrocarriles del Estado es la actual administradora de la red y la que opera los trenes. Está permitida la circulación de material de otras empresas e instituciones y varias poseen sus propios vagones y locomotoras (ANCAP, AUAR, CEFU, CUCP).

Aeropuertos

Aeropuerto Internacional de CarrascoEn Uruguay existen aproximadamente 64 aeropuertos o aeródromos secundarios, de los cuales nueve cuentan con pista de aterrizaje pavimentada, siendo los otros cincuenta y cinco aeródromos secundarios o pistas de emergencia con la pista sin pavimentar o con pavimento leve.Los dos más importantes son el Aeropuerto Internacional de Carrasco ubicado en Canelones, dentro del área metropolitana de Montevideo, y el Aeropuerto Internacional de Laguna del Sauce en el departamento de Maldonado. La nueva terminal del Aeropuerto Internacional de Carrasco fue inaugurada el 5 de octubre de 2009 y en ella comenzaron las operaciones el 15 de noviembre del mismo año. La antigua terminal tiene como función hoy, la de terminal de cargas.

Navegación

Dentro de los 450 km de costas sobre el río de la Plata y 220 km de costas marinas se ubican como principales puertos el Puerto de Montevideo, Colonia del Sacramento, Fray Bentos (en realidad, en el extremo sur del río Uruguay), Nueva Palmira, La Paloma, Piriápolis y Punta del Este.

Cifras de transporte de carga
por ferrocarril
Año Toneladas Toneladas-kilómetro
2000 1:321.338 238:686.674
2001 1:191.154 219:166.926
2002 822.745 178:135.295
2003 881.056 187:595.062
2004 1:220.046 296:546.835
Transporte de pasajeros
(boletos vendidos y abonos,
no incluye trenes especiales)
Año Boletos vendidos y abonos
2000 277.073
2001 244.427
2002 383.339
2003 547.550
2004 464.449
2005 532.747
2006 695.607
Aeropuertos

En Uruguay existen aproximadamente 64 aeropuertos o aeródromos secundarios, de los cuales nueve cuentan con pista de aterrizaje pavimentada, siendo los otros cincuenta y cinco aeródromos secundarios o pistas de emergencia con la pista sin pavimentar o con pavimento leve.Los dos más importantes son el Aeropuerto Internacional de Carrasco ubicado en Canelones, dentro del área metropolitana de Montevideo, y el Aeropuerto Internacional de Laguna del Sauce en el departamento de Maldonado. La nueva terminal del Aeropuerto Internacional de Carrasco fue inaugurada el 5 de octubre de 2009 y en ella comenzaron las operaciones el 15 de noviembre del mismo año. La antigua terminal tiene como función hoy, la de terminal de cargas.

Navegación

Dentro de los 450 km de costas sobre el río de la Plata y 220 km de costas marinas se ubican como principales puertos el Puerto de Montevideo, Colonia del Sacramento, Fray Bentos (en realidad, en el extremo sur del río Uruguay), Nueva Palmira, La Paloma, Piriápolis y Punta del Este.

Cultura

Idioma

El idioma oficial es el castellano, pero el mismo tiene variantes e influencias como todos los idiomas; surgiendo términos o expresiones que identifican a los uruguayos de cada punto del país. El castellano hablado en Uruguay es una variante del español rioplatense, dialecto del idioma castellano hablado en la zona de la cuenca del Río de la Plata, en Argentina y Uruguay y otras regiones aledañas. Centrado en las ciudades de Buenos Aires, Montevideo y Rosario, los tres focos poblacionales más importantes de la región, extiende su influencia cultural a regiones geográficamente distantes, sobre todo a través de los medios de comunicación, en los que es el lecto estándar en ambos países.

Dialecto "rioplatense"

El castellano rioplatense o español rioplatense es un dialecto del idioma castellano o español hablado en la zona de la cuenca del Río de la Plata, en Argentina y Uruguay, y otras regiones aledañas. Centrado en las ciudades de Buenos Aires, Montevideo y Rosario, los tres focos poblacionales más importantes de la región, extiende su influencia cultural a regiones geográficamente distantes, sobre todo a través de los medios de comunicación, en los que es el lecto estándar en ambos países. En general, excepto en las regiones que muestran lazos estrechos de comunicación con otros países —como las fronteras con Chile, Paraguay o Brasil, en que las influencias de otros dialectos del español o el portugués son notables— o de las zonas con una población relativamente estable desde antes de las oleadas migratorias de los siglos XIX y XX —de larga tradición mestiza—, es la forma más extendida del español en la región.

En la región fronteriza con Brasil del departamento de Rocha y partes del departamento de Maldonado, se habla una variante del español rioplatense que prescinde del voseo en favor del tuteo, particularidad que se debe supuestamente al origen castellano de su población originaria aunque siendo la variedad de portugués del sur de Brasil, una variedad arcaica que utiliza el tuteo (y prescinde del voseo que es la regla en el portugués moderno) se puede asumir también la influencia fronteriza.

Dialectos portugueses del Uruguay

Existe en la región norte de Uruguay una serie de variantes del portugués que reciben el nombre científico de "Dialectos Portugueses del Uruguay".Su más conocida variante es llamada Portuñol riverense (ninguna relación con el portuñol, la simple mezcla de portugués y español).Es hablado en la frontera entre Uruguay y Brasil, y más específicamente en la zona de las ciudades hermanas de Rivera (Uruguay) y Sant'Ana do Livramento (Brasil), como también en el Chuy y a lo largo de la frontera. Utilizan tal lengua solamente los ciudadanos uruguayos y brasileños.

Carlos GardelMúsica

La música rioplatense por excelencia es el tango, cuyo mayor exponente es Carlos Gardel, y su hermana menor, la milonga, pero Uruguay posee además ritmos que actualmente le son exclusivos, como el candombe y la murga uruguaya, que tienen su apogeo en las llamadas de carnaval (en el caso del candombe) y en el mismo Carnaval, en el caso de la murga.

Entre los músicos y cantantes destacados se encuentran Julio Sosa, José Carbajal, Daniel Viglietti, Amalia de la Vega, Osiris Rodríguez Castillos, Jaime Roos, Fernando Cabrera, los hermanos Hugo Fattoruso y Osvaldo Fattoruso (ex integrantes de Los Shakers y Opa), Jorge Drexler, Bernardo Aguerre, Eduardo Mateo, Rubén Rada, Alfredo Zitarrosa, Pablo Estramín, Gastón Ciarlo "Dino" , Jorge Lazaroff, Pablo Sciuto, Tabaré Arapí, Leo Maslíah, Mariana Ingold, y grupos como El Cuarteto de Nos, Los Estómagos, El Kinto, Tótem, Los vidrios, Zero, La Chancha, Los Iracundos, Los Olimareños, Los que Iban Cantando, La Tabaré Riverock Banda, Pablo Martínez, Traidores, Buitres Después de la Una, No Te Va Gustar, La Vela Puerca, Once Tiros, Trotsky Vengarán, La Trampa, Rey Toro, Cursi, Supersónicos, Dani Umpi, Astroboy, Karibe con K, Sonora Borinquen, El Cubano de América, etc. También son uruguayos el autor del tango más famoso del mundo (La Cumparsita), Gerardo Matos Rodríguez, Eduardo Fabini, compositor nacionalista de la primera mitad del Siglo XX, Héctor Tosar, compositor, teórico y pedagogo musical; el revolucionador de la técnica de ejecución de guitarra culta, Abel Carlevaro, el gran cantante de murga y tango Washington Canario Luna, entre otros grandes artistas.

Pintura

La pintura uruguaya va desde lo clásico con Juan Manuel Blanes, considerado el pintor de la patria, hasta el constructivismo del maestro Joaquín Torres García, y sus discípulos como José Gurvich, Gonzalo Fonseca, etc. Dentro del arte contemporáneo podemos resaltar a José Pedro Costigliolo y María Freire. El contacto de muchos de ellos con artista europeos, escuelas de arte, así como becas otorgadas por distintas instituciones, constituyen el acervo de la pintura uruguaya.

Pintores:Juan Manuel Blanes, Joaquín Torres García, Carlos Sáez, Rafael Barradas, Clarina Vicens, Petrona Viera, Pedro Figari, Gonzalo Fonseca, Carmelo de Arzadun, Ernesto Laroche, Felipe Seade, José Gurvich, Carlos Páez Vilaró, José Cúneo Perinetti, Hugo Nantes, Ignacio Iturria, Luis Mello, Adolfo Sayago, Zoma Baitler, Hilda López y Clever Lara, Miguel De Vita etc.

Escultura

En escultura sobresalen Julio U. Alpuy, Juan Manuel Ferrari, José Belloni, José Luis Zorrilla de San Martín, Gonzalo Fonseca y Germán Cabrera. Entre los escultores contemporáneos cabe señalar a Ramón Cuadra Cantera, Mario Lorieto, Hugo Nantes, Ricardo Pascale, Octavio Podestá, Pablo Atchugarry y águeda Dicancro.

Literatura

La literatura uruguaya nace en la primera década del siglo XIX con Bartolomé Hidalgo, autor de famosos cielitos y creador de una modalidad lírica llamada la "Poesía Gauchesca". Esta corriente fue cultivada por autores urbanos, ilustrados que para sus composiciones utilizaban el "lenguaje gauchesco", recogiendo en sus obras, escenas e idiosincrasias del medio rural.

Romildo Risso, El "Viejo Pancho", Serafín J. García, Elías Regules, Antonio Lussich, Javier de Viana fueron grandes continuadores de esa tendencia algunos de los cuales estaban nucleados en el grupo formado en torno a la publicación "El Fogón" fundada por Orosmán Moratorio y Alcides de María.

En la primera mitad del siglo XX destacó con particular luz propia el escritor y cantante Osiris Rodríguez Castillos.

Otro de los padres de la literatura nacional, pero ya de tendencia neoclásica fue Francisco Acuña de Figueroa.

Los románticos se hallan representados en la obra de Adolfo Berro, Juan Zorrilla de San Martín y el Conde de Lautréamont.

Destacan también Juan José Morosoli y José Enrique Rodó.

En 1900 Julio Herrera y Reissig es el precursor de la poesía modernista hispanoamericana. Se destacan en esta época las poetisas Juana de Ibarbourou (también conocida como Juana de América), María Eugenia Vaz Ferreira y Delmira Agustini. Entre los líricos destacan Emilio Frugoni y Emilio Oribe. Entre los valores intelectuales con producción actual, sobresalen Juan Carlos Onetti, Felisberto Hernández, la poetisa Idea Vilariño, Eduardo Galeano y Mario Benedetti. En el teatro destacan Florencio Sánchez a principios del siglo XX y Jacobo Langsner desde mediados de los 1960.

Horacio Quiroga destaca también con sus Cuentos de amor de locura y de muerte, siendo considerado por muchos como el Poe sudamericano.

Filosofía La actividad filosófica en Uruguay comienza en el año 1838 con las disputas a nivel de la prensa entre residentes no uruguayos: el argentino Juan Bautista Alberdi y el director del Colegio Oriental en aquél entonces, un español. El desarrollo de la misma avanzará lentamente, mezclado entre las discusiones políticas o intelectuales en general. Dentro del siglo XIX se destaca entre otros, la polémica entre Mariano Soler, católico y Alfredo Vázquez Acevedo, positivista.

En el siglo XX aparecen los dos nombres principales de la filosofía uruguaya, Carlos Vaz Ferreira y Arturo Ardao. Vaz Ferreira nació en Montevideo el 15 de octubre de 1872. Fue hermano de la poetisa María Eugenia Vaz Ferreira. En 1897 publicó "Curso expositivo de Psicología elemental" y en 1898 otro libro sobre Lógica Formal. Desde 1897 es además catedrático de Filosofía en Educación Secundaria que entonces dependía de la Universidad de la República. Luego fundaría la Facultad de Humanidades y Ciencias. Fue Decano de ésta institución y Rector de la Universidad de la República.

Ardao estudió en esta misma universidad, recibiéndose de Doctor en Derecho y Ciencias Sociales. Continuó vinculado a esa casa de estudios, dedicándose a la Filosofía y abriendo un nuevo campo en el estudio de la Historia de las ideas. Integró el Consejo Directivo Central de la Universidad. Fue Director del Instituto de Filosofía, y posteriormente Decano de la Facultad de Humanidades y Ciencias.

Otros pensadores significativos en el siglo XX fueron Emilio Oribe, Mario Sambarino y José Luis Rebellato.

Historiadores

Se destacan, Juan Pivel Devoto, Alfredo Traversoni, Eduardo Acevedo, Francisco Bauzá, Isidoro de María, Alberto Zum Felde, Maria Schurmann, José Pedro Barrán, Washington Reyes Abadie, Mena Segarra, Lincoln Maiztegui Casas, Benjamin Nahum, Alfredo Castellanos, Setembrino Pereda, Lucía Sala, entre otros.

Cine

El cine uruguayo se puede considerar que nace en 1919, en general se caracterizó por co-producciones con otros países. Podemos destacar El Lugar del Humo (1979), Mataron a Venacio Flores (1982), etc. Durante su historia tuvo momentos en que se esperaba un despegue del mismo, que nunca se daba; podemos decir que a partir del año 2003 el mismo comienza con una etapa de éxitos y de profesionalización de todo lo relacionado a dicho arte.

A partir de los años '60 apareció un movimiento de cine documental, en el que se destaca Mario Handler Entre los principales exponentes del cine actual uruguayo están Juan Pablo Rebella y Pablo Stoll, quienes en 2005 ganaron el Premio Goya a la mejor película extranjera de habla hispana también el Festival de Cine de Cannes, premio FIPRESCI (2004), con el film Whisky. El premio Premio Goya, ya había sido obtenido por un uruguayo en 2003, que lo ganara por la película El último tren. Otras producciones uruguayas destacadas son 25 Watts, En la puta vida ,El viñedo, Otario, Una forma de bailar, El Dirigible, El Baño del Papa, Acné, Gigante, etc.

Cabe también resaltar a César Charlone como director de fotografía del filme brasileño Ciudad de Dios, por el cual fue nominado al premio óscar; y a Daniel Hendler ganador de múltiples premios como el Oso de Plata en el festival de Berlín.

Así mismo, Jorge Drexler es el primer uruguayo en recibir un premio óscar a mejor banda sonora original en una lengua distinta al inglés por la canción Al otro lado del río de la película Diarios de motocicleta basada en la vida de Ernesto "Che" Guevara.

Podemos mencionar a Israel Adrián Caetano famoso director de cortos y películas como ser Crónica de una fuga.

Rodrigo Plá obtuvo el premio León del Futuro en el 64avo Festival de Venecia (2007) por su largometraje La Zona. Gabriela Guillermo, con su mediometraje "El Regalo" conquistó un premio a la calidad cinematográfica en Francia.

Esteban Schroeder dirigió la película "Matar a todos", en la que revive el denominado caso Berríos.

Parte del filme Vicio en Miami se filmó entre la ciudad de Montevideo y el balneario Atlántida.

Se filmaron escenas de la película Blindness, dirigida por el director brasileño Fernando Meirelles, con dirección de fotografía de César Charlone.

En años recientes el gobierno uruguayo ha dado grandes incentivos a las filmaciones y producciones, exonerando de impuestos.

Debido a esto se han creado gran cantidad de productoras que asociadas con extranjeras producen películas y cortos publicitarios para el mercado internacional.

Arte contemporáneo y nuevos medios

Existe una gran cantidad de artistas y productores culturales de diversas líneas que trabajan tanto en el país como en el exterior. Además del pabellón propio en la Bienal de Venecia, en Italia, artistas uruguayos también exponen asiduamente en las bienales de San Pablo, Mercosur y de La Habana, entre otras.

A partir del año 2004 comenzó a tener relieve dentro del movimiento cultural, la Fundación de Arte Contemporáneo (FAC) que es una organización que nuclea a una veintena de artistas cuya producción tiene énfaisis en la contemporaneidad.

Entre los nombres que se destacan en la escena de las artes contemporáneas se encuentran Martín Sastre, Daniel Umpiérrez, Brian Mac Kern, Fernando López Lage, María Clara Rossi, Enrique Aguerre, Pablo Uribe, Santiago Tavella, Nicolás Branca, Beatriz Martínez, Guillermo Sierra, Rulfo, Felipe Ridao y José Andrés de Vera y Paysal.

Asimismo, la ciudad de Punta del Este, uno de los principales balnearios del Cono Sur, fue nombrada Capital Iberoamericana de Cinematografía.

Gastronomía

La gastronomía de Uruguay se caracteriza por guardar ciertos paralelismos con la gastronomía de Argentina y de Río Grande del Sur (Brasil), diferenciándose, por consiguiente, de buena parte de la cocina latinoamericana. Este factor se debe en mayor medida al aporte que ha hecho sobre el país la temprana llegada de inmigrantes de origen español e italiano.

La producción de carne vacuna y la amplia explotación del sector de lácteos hacen de la gastronomía uruguaya un monopolio cárnico, predominando los alimentos derivados de la ganadería, entre los cuales se encuentra la carne de cuadril, el asado, las costillas, las achuras, los chinchulines, la ubre, la lengua y la molleja. Destacan, además, los alimentos procedentes del ganado porcino y ovino, así como aquellos obtenidos a partir de otras partes de la vaca (véase morcilla). En esta línea resaltan los chorizos, los embutidos y distintas variedades de jamón (cocido, crudo o ahumado), paleta, lomo, tocino y panceta (en otras partes conocida también como "bacon").

No es menos representativa la producción de la industria lechera, de la que se obtienen muchos de los ingredientes más elementales de la cocina nacional: la manteca (o mantequilla), la crema doble, la crema chantilly (crema de leche batida o "nata" en España), el dulce de leche, distintos tipos de queso –Colonia, semiduro, magro, mozzarella, de sándwich, roquefort, ricota, untable, etc.–, el yogurt, la leche entera o descremada pasteurizada y la leche en polvo.

Los productos de panadería y de confitería también son sumamente variados. Algunas de las variedades de pan producidas en el país son conocidas por los siguientes nombres: flauta, baguette, cañón, pan catalán, marsellés, porteño, tortuga, pan de Viena, pan americano, pan de horma o de sándwich, galleta (marina/malteada/de campaña/con grasa), miñón, grisines, medialunas, masas o masitas, galletitas (saladas/dulces/rellenas/obleas), etc. Son de destacar los alfajores, muy variados, y los bizcochos, producto típico en la cultura uruguaya, consumidos especialmente a la hora del desayuno o la merienda y en reuniones en familia o con amigos.

Bebidas

La grappamiel es una bebida alcohólica originaria de Uruguay y consiste en mezclar grappa y miel de abeja. Se obtiene del destilado de orujos y borras provenientes de la fermentación de la uva y luego se mezcla con miel pura natural de abejas. La grappa con miel contiene en general alrededor de 25% de alcohol.

Otra bebida, analcohólica y muy parecida al té, es el mate. "Mate" es originalmente el nombre de un tipo de calabaza. La infusión toma el nombre de esta calabaza dura, vaciada, secada y cortada que es el recipiente tradicional para la yerba (yerba mate molida) con la que se prepara la bebida que se consume caliente. Para su preparación, el mate (la calabaza) es llenado de yerba y algunos yuyos o hierbas silvestres opcionales, y la bebida se succiona a través de una bombilla (un sorbete tradicionalmente metálico, generalmente de plata, aunque también hay bombillas de caña). El mate uruguayo (la bebida) suele ser amargo, variedad también conocida como «cimarrón», pero también se consume el "mate dulce", mate al que se le agrega azúcar o incluso alguna cáscara de naranja o mandarina.Es posible encontrar "mate cocido" (el preparado siguiendo el proceso del té), mate con leche, o mate con una pizca de miel y ron.

Actualmente existe una gran producción uruguaya de vinos. El país ha apuntado en los últimos 20 años a una producción de calidad dada la imposibilidad de competir con el vino producido en grandes cantidades en regiones vecinas (como Mendoza en Argentina). Una particularidad de la producción vitivinícola del Uruguay, especialmente la comercializada a nivel internacional, es el uso de la variedad de uva tannat. Si bien hay otros países donde esta variedad es producida, incluido Francia de donde es originaria, la mayor parte de la producción proviene del Uruguay.

Religión

El Estado uruguayo es laico, con absoluta libertad de cultos. La separación Iglesia-Estado fue establecida en la Constitución de 1919 como culminación de un proceso de secularización que había comenzado en 1861 con la secularización de los cementerios y continuado en 1877 con la aprobación del Decreto Ley de Educación Común redactado por José Pedro Varela que establecía la no obligatoriedad de la educación religiosa en las escuelas. Existe en la sociedad un amplio clima de tolerancia hacia los distintos cultos. La Constitución y la ley prohíben la discriminación por razones religiosas.

La religión mayoritaria es el catolicismo, con un 47,1% de adeptos, aunque gran parte de este porcentaje no son practicantes. Hay un 11,1% de protestantes y un 0,3% de judíos. El componente de religiones sincréticas entre el catolicismo y religiones africanas posee creciente importancia. Aproximadamente el 40,4% de la población no profesa ninguna religión. y el 81% declara de creer en Dios contra el 14% que son ateos.

Los observadores políticos consideran Uruguay el país más secular de los hemisferios occidentales y meridionales.

Salud

Uruguay cuenta con un sistema de salud mixto (público y privado). El Ministerio de Salud Pública (M.S.P.) es el responsable de normalizar, evaluar y fiscalizar la atención a la salud en todo el país, tanto para la asistencia pública como privada.

Según el Instituto Nacional de Estadística de Uruguay, en 2006 el 97,2% de la población que reside en localidades de 5.000 o más habitantes dispone de algún tipo de asistencia médica, mientras que el 2,8% ha registrado la ausencia total de derechos para la asistencia de su salud. Este mismo estudio reveló que prácticamente el 46% de la población se encuentra afiliada a una institución de asistencia médica privada, mientras que el 42% atiende su salud a través del Ministerio de Salud Pública o el Hospital de Clínicas (dependiente de la Universidad de la República). Dentro de los primeros, más de la mitad (24,4%) cuenta además con servicio de emergencia móvil, en tanto apenas el 4,8% de los usuarios de salud pública, cuenta con este servicio.

Los recursos humanos constituyen uno de los principales puntos favorables en la salud en Uruguay, ya que según un informe realizado en 2006 por la Organización Mundial de la Salud, el país es el segundo en América Latina con más médicos por habitante (3,65 por cada mil habitantes) después de Cuba (5,91).

Estadísticas sobre salud

Esperanza de vida al nacer (2008):

Población total: 75,97 años

Hombres: 72,41 años

Mujeres: 79,73 años

Mortalidad materna:[29] 11 reportados cada 100.000 nacidos vivos

Mortalidad infantil:[26] 12,0 por mil (2007)

Alfabetismo: 97,7% (2006)

Agua potable: 98 %

Agua potable y saneamiento

Uruguay es el único país de América Latina que ha logrado una cobertura casi universal de acceso a agua potable segura y a un saneamiento adecuado, con altos niveles de calidad de servicios. Dados estos logros, la prioridad del gobierno es mejorar la eficiencia de los servicios y ampliar el acceso al servicio de alcantarillado (en lo pertinente) en zonas donde se utiliza saneamiento en sitio.

Cobertura de agua y saneamiento en Uruguay (2006)

Urbano (93% de la población) Rural (7% de la población) Total
Agua Definición amplia 100% 100% 100%
Conexiones domiciliarias 97% 84% 96%
Saneamiento Definición amplia 100% 99% 100%
Alcantarillado 81% 42% 78%

Demografía

La población de Uruguay es fundamentalmente de origen Europeo (88%). Las sucesivas olas migratorias que vivió el país han conformado la población actual, compuesta principalmente por descendientes de españoles, seguidos de cerca por italianos y con un importante número de franceses, alemanes, portugueses, británicos, suizos, rusos, polacos, búlgaros, húngaros, ucranianos, lituanos, holandeses, belgas, croatas, griegos, escandinavos, armenios y libaneses, mestizos (8%), y negros (4%), no obstante se estima que existen algunos uruguayos con algún antepasado Charrúa o Guaraní, recientes investigaciones de ADN en Uruguay confirman que existe una minoría de uruguayos con antepasados indígenas o africanos (afrouruguayos). Según esos estudios cerca de un 33% de los uruguayos tiene al menos un ancestro indígena por lado materno aunque esto no se note en el fenotipo; el aporte indígena al ADN uruguayo es del 10% y sube al 20% en el departamento de Tacuarembó, donde se estima que vivieron los grupos más numerosos.

En Montevideo la proporción desciende al 2%. Sin embargo, cuando se realizan exámenes de ADN mitocondrial (características que se trasmiten sólo por línea materna) el aporte indígena sube, llegando al 62% en Tacuarembó. Esto es común en toda América Latina que el aporte indígena por línea materna sea alto mientras el aporte por línea paterna sea escaso, ya que la mayor parte del mestizaje fue producto de soldados y colonos españoles con mujeres indígenas. Pero como es común en varios países latinos la ascendencia indígena es negada por la cultura popular, lo que evidencia cierto racismo que viene desde la conquista. Según cifras oficiales solo un 10% tendría ancestros charrúas mientras que según organizaciones de descendientes de indígenas sería un 40%.

Muchos de los inmigrantes europeos llegaron a Uruguay desde 1800 y en gran medida han influido en la arquitectura y la cultura de Montevideo y otras ciudades importantes. Por esta razón, Montevideo y la vida alberga múltiples huellas de la cultura urbana de Europa occidental, principalmente a España, Francia e Italia.

El resto de la población uruguaya es de origen africano o de origen africano blanco (mulatos), casi el 5% o 6%. Sólo 1 o 2% son de origen asiático, en su mayoría del Líbano y la República árabe Siria, la ascendencia china o japonesa es muy escasa.

Montevideo, con alrededor de un millón y medio de habitantes, es la capital y la ciudad más grande. El resto de la población urbana vive en unas 20 ciudades. Montevideo es una ciudad de aproximadamente 200 km².

El país se distingue por su elevada tasa de alfabetización que llegó al 97,7% en 2006 según el I.N.E..Durante los decenios de 1970 y 1980, se estima que seis de cada cien uruguayos emigraron, principalmente a Europa, Argentina y Australia.

Como resultado de la baja tasa de natalidad, la elevada esperanza de vida y la relativamente alta tasa de emigración de los jóvenes, la población de Uruguay es bastante madura; el país tiene menor porcentaje de jóvenes que la mayoría de los países de América Latina (excepto Chile y Argentina). En 2008, la tasa global de fecundidad alcanzó los 2,01 hijos por mujer, valor por debajo del límite del reemplazo generacional de 2,1.

Durante los últimos dos decenios, se calcula que 500.000 uruguayos han emigrado, principalmente a Europa, Argentina y EEUU. (España es el principal destino de los uruguayos dentro de Europa, pero también emigran a Italia, Francia y Alemania).

La emigración a Estados Unidos también aumentó recientemente, siendo a una pequeña zona de ese país; la mayoría de los uruguayos en los EE.UU. viven en Nueva York, Nueva Jersey, Washington, DC y en las zonas urbanas de California.

Debido a la baja tasa de natalidad y la alta esperanza de vida se espera un drástico envejecimiento de la población en las próximas décadas. En el siguiente cuadro se muestra el envejecimiento de la población.

Año Población total Población mayor de 60
2000 3.337.100 572.400
2025 3.900.100 766.700
2050 4.219.400 1.070.400

Evolución histórica de la población

  • 1829 :...............74.000
  • 1840 :.............200.000
  • 1862 :.............281.500
  • 1900 :.............936.000
  • 1908 :..........1.043.000
  • 1920 :..........1.500.000
  • 1930 :..........2.000.000
  • 1960 :..........2.540.000
  • 1968 :..........2.818.000
  • 1972 :..........2.960.000
  • 2008 :..........3.534.052 (Estimación INE)

Principales ciudades del Uruguay

La mayor aglomeración urbana es Montevideo, con una población de 1.740.302 (estimativo al 1 de enero de 2005). La tabla siguiente provee información sobre las 20 ciudades con mayor cantidad de habitantes (censo 2004), los departamentos a los cuales pertenecen y datos de población de los censos de 1985, 1996 y 2004.


Ciudades de Uruguay
Orden Ciudad Población Departamento
Censo 1985 Censo 1996 Censo 2004
1. Montevideo 1.251.647 1.303.182 1.269.648 Montevideo
2. Salto 80.823 93.117 99.072 Salto
3. Paysandú 76.191 84.708 84.162 Paysandú
4. Ciudad de la Costa 34.483 66.596 83.399 Canelones
5. Las Piedras 58.288 66.584 69.222 Canelones
6. Rivera 57.316 62.859 64.426 Rivera
7. Maldonado 33.536 48.936 54.603 Maldonado
8. Tacuarembó 40.413 45.891 51.224 Tacuarembó
9. Melo 42.615 46.883 50.578 Cerro Largo
10. Mercedes 36.702 39.320 42.032 Soriano
11. Artigas 35.119 40.244 41.687 Artigas
12. Minas 34.661 37.146 37.925 Lavalleja
13. San José de Mayo 31.827 34.552 36.339 San José
14. Durazno 27.835 30.607 33.576 Duranzo
15. Florida 28.445 31.594 32.128 Florida
16. Treinta y Tres 28.117 26.390 25.711 Treinta y Tres
17. Rocha 24.015 26.017 25.538 Rocha
18. San Carlos 19.878 24.030 24.771 Maldonado
19. Pando 19.797 23.384 24.004 Canelones
20. Fray Bentos 20.135 21.959 23.122 Río Negro

Economía

Uruguay es un país agroexportador, por lo cual la agricultura: arroz, trigo, maíz, girasol, sorgo, cebada, soja, remolacha azucarera, caña de azúcar, (aunque esta última está muy restringida por la zona climática) y la ganadería (vacunos, ovinos) son los recursos fundamentales de la economía. Las industrias principales son la lechera y derivados, papel, cartón, fertilizantes, alcoholes, cemento y refinación de hidrocarburos. Los recursos minerales y energéticos si bien son escasos; existen grandes yacimientos de ágatas en el norte del país, yacimientos de granito y mármol, y extracción de oro en la localidad de Minas de Corrales. También están en estudio la búsqueda de diamantes y otros minerales. Uruguay es también el mayor exportador de software de América Latina.

Destaca también el sector de servicios (financieros, logística, transporte, comunicaciones) así como la pujante industria de las tecnologías de la información, en particular el desarrollo de software y servicios vinculados.

En los últimos años ha crecido en importancia la explotación forestal de Eucaliptus grandis y Eucaliptus globulus, con vista a la producción de madera aserrada y madera para la producción de pasta de celulosa. Asimismo, está en construcción una planta de la empresa española ENCE, así como otras en estado de proyecto. Se encuentra en funcionamiento otra planta de celulosa perteneciente a la empresa finlandesa Botnia, ubicada sobre el Río Uruguay, en el departamento de Río Negro, cerca de la capital del mismo, Fray Bentos.

Otro de los principales ingresos económicos al país es el turismo: la nación cuenta con una línea costera sobre el Río de la Plata y el Océano Atlántico salpicada de balnearios, entre los que se destacan Punta del Este y Piriápolis, de fama internacional. El turismo agropecuario, histórico y termal también tiene importancia.

Datos económicos básicos

PIB - Producto Interno Bruto (2008): 31.945 millones de US$

PIB - Per capita (2008): 9.581 US$

PIB - Tasa de crecimiento anual 2008: +8,9%. (Se estima un 2,5% de crecimiento para 2009.) Estructura del PIB en 2008: Actividades primarias (Agricultura, silvicultura y pesca): 9,5%

Industrias manufactureras: 15,5%

Suministro de electricidad, gas y agua: 1,5%

Construcción: 6,3%

Comercio, reparaciones, restaurantes y hoteles: 14,1%

Transporte, almacenamiento y comunicaciones: 8,8%

Intermediación financiera: 4,9%

Actividades inmobiliarias, empresariales y de alquiler: 13,1%

Administración pública y defensa, planes de seguridad social de afiliación obligatoria: 4,8%

Enseñanza: 3,7%

Salud: 4,6%

Impuestos menos subvenciones sobre los productos: 12%

Otros: 1%

Inflación (2008): 9,16% (2009): 5,9 %

Deuda externa bruta del sector público (2008): 16.535 millones de US$

51,8% del PIB

Importaciones de bienes (CIF) (2008): 8.933 millones de US$.

Exportaciones de bienes (FOB) (2008): 5.948 millones de US$.

Principales países clientes (2008): Brasil, Argentina, España, Venezuela y Estados Unidos.

Principales países proveedores (2008): Argentina, Brasil, China, Venezuela y Estados Unidos.

Tasa de desempleo (tercer trimestre 2009): 7,1%

Tasa de actividad (mayo de 2009): 63,3%

Tasa de empleo (mayo de 2009): 58,2%

Tasa de pobreza (2008-primer semestre): 21,7%

Tasa de indigencia (2008-primer semestre): 1,7%

Fuentes: INE (Instituto Nacional de Estadísticas), BCU (Banco Central del Uruguay), MEF (Ministerio de Economía y Finanzas)

Turismo

Uruguay tiene distintos destinos turísticos entre los que se destacan Punta del Este, Piriápolis, Montevideo, Colonia del Sacramento, Salto, Lavalleja y Rocha entre otros. Punta del Este es el mas visitado con respecto a los demas departamentos.

Ganadería

Desde sus inicios como país la ganadería fue muy importante para Uruguay. La producción de carne y lana se mantuvo siempre entre los principales rubros de actividad y de exportación del país. Existen múltiples establecimientos de cría tanto de ganado vacuno (Hereford, Aberdeen Angus, y otras razas), como ovino (Corriedale, Merino Australiano). Los antiguos saladeros dieron paso en el siglo XX a las cámaras frigoríficas, desde donde las carnes vacunas uruguayas salen a muy variados destinos en el mundo.

Es importante también la ganadería en cuanto al ganado lechero. El sector ha pasado de abastecer únicamente al consumo local desde los tradicionales tambos, a la situación en el siglo XXI en que los productos lácteos industrializados son un importante rubro de exportación. Uruguay actualmente vende productos lacteos a paises europeos.

Minería

La producción mineral no es uno de los rubros destacados del país, sin embargo pueden encontrarse: agatas y amatistas en Artigas y Salto, canteras de oro en Rivera, Treinta y Tres y Lavalleja, berilio en Colonia, plomo, cinc, baritina y dolomitas en Lavalleja, (se pueden encontrar estos dos últimos también en Maldonado), hierro en Rivera y Florida, manganeso en San José y Rivera, cuarzos y feldespatos en Florida (este último también se encuentra en Canelones), carbón y montmorillonita en Cerro Largo, caolín en Durazno, esteatita y talco en Colonia y Lavalleja, ilnenita y turba en Rocha, limos en Montevideo, San José y Maldonado, piedras calizas en Lavalleja, Paysandú y Treinta y Tres, arcilla en Montevideo, Durazno, Maldonado, San José y Canelones y arcilla yesifera en Río Negro. Asimismo en distintos puntos del país se extrae granito negro, yeso, cantos rodados, marga, pirita, balasto, piedra laja, triturada y bruta, diorita y granodiorita.

Agricultura

La agricultura todavía contribuye aproximadamente con el 10% al PIB del país y es la principal fuente de divisas, poniendo al Uruguay en consonancia con otros exportadores agrícolas como Brasil, Canadá y Nueva Zelandia. Uruguay es miembro del Grupo de Cairns de los exportadores de productos agrícolas. En Uruguay la agricultura de secano es de relativamente bajos insumos de mano de obra, tecnología y capital en comparación con su agricultura de riego (arroz) y a otros países, lo que resulta comparativamente más baja en los rendimientos por hectárea, salvo el arroz, pero también abre la puerta a Uruguay para comercializar sus productos como "naturales" o "ecológicos". Campañas como "Carne uruguaya natural alimentada con pasto" y "Uruguay Natural" tienen la finalidad de establecer a Uruguay como marca en el sector de la carne, el vino y otros productos alimentarios. Se puede acceder libremente a la aptitud pastoril de sus suelos y el catastro nacional de Uruguay en http://www.prenader.gub.uy/coneat Fuente MGAP. Algunos cultivos agrícolas de exportación en Uruguay son: Trigo, Cebada, Avena, Soja, Arroz, Maíz, Sorgo, Girasol, Arándanos. Recientemente, ha surgido una industria en torno a las estancias de turismo que capitaliza las tradiciones o folclore asociados con la cultura gauchesca y los recursos restantes de las históricas estancias de la era dorada del Uruguay.

Energía

Uruguay no cuenta con recursos propios de combustible fósil para la generación de energía. El potencial de energía hidráulica es relativamente pequeño. Por esta razón, el 60% de las necesidades de energía se importan. Especialmente esto causa la dependencia de las importaciones de petróleo. El gobierno alienta el uso de gas natural, que se importa desde Argentina.

El consumo de energía eléctrica en 1999 disminuyó, debido principalmente a la recesión. Sin embargo, se espera un nuevo aumento del consumo en las próximas décadas. El mismo depende principalmente de las centrales hidroeléctricas. Una mayor expansión de la potencia de producción de electricidad a partir de las centrales hidroeléctricas es muy improbable, ya que la mayoría de los ríos en los que se puede construir presas significativas, ya están represados. A ello se agrega la problemática de las frecuentes sequías que las afectan.

Se proyectan nuevas capacidades para la generación de energía en base al gas natural, a la generación eólica, biomasa, etc. En algunos de estos aspectos ya existen avances o planes piloto. Además está en discusión la posibilidad de optar por la generación a partir de un reactor atómico.

La red actual de Uruguay está integrada con la de Argentina participando en las exportaciones y las importaciones de energía eléctrica.

Tiene tres represas hidroeléctricas en el Río Negro (Rincón del Bonete, Baygorria y Palmar) y una en el Río Uruguay (Salto Grande) compartida con Argentina. Existen una variedad de centrales a gas y a fuel-oil, que se utilizan como respaldo ante la falta de agua. Actualmente se está en proceso de instalación de centrales eólicas, y la interconexión con la red brasilera de energía. Estudios realizados sobre su plataforma continental han casi confirmado la existencia de depósitos de gas natural y posiblemente también de petróleo lo que ha generado gran expectativa.

Geografía

Con una superficie terrestre de 176.215 km² (de la que 175.016 km² es la suma total de los departamentos y 1.199 km² comprende la suma de los lagos artificiales del río Negro) ejerce, además, su soberanía sobre varias islas ubicadas en el río Uruguay (con un total de 105 km²), 16.799 km² de aguas jurisdiccionales (Río Uruguay, Río de la Plata y Laguna Merín) y un área de mar territorial de 125.057 km². A su vez, Uruguay mantiene dos disputas limítrofes con Brasil acerca de los territorios conocidos como Isla Brasilera y Rincón de Artigas, que ocupan un área de 237 km². El área total del territorio uruguayo abarca 318.413 km².

Relieve

El relieve está vinculado en la parte sur a las tierras pampeanas y está constituido por vastas llanuras onduladas y surcadas por colinas de escasa elevación llamadas cuchillas. Las más importantes son las que pertenecen a la Cuchilla de Haedo y a la Cuchilla Grande. Su punto más elevado es el cerro Catedral, con 514 msnm.

La cuenca hidrográfica más importante es la del río Uruguay, el cual se utiliza como vía de comunicación para con los demás países vecinos. La cuenca del río de la Plata está formada por ríos de curso corto. La cuenca de la Laguna Merín la integran los ríos Yaguarón, Tacuarí, Cebollatí y otros.

Límites Tamaño de la frontera
Total: 1.564 km
Límites por país: con Argentina 985 km, con Brasil 579 km.

Límites con Argentina

Río Uruguay

Desde la Isla Brasilera hasta el norte del Ayuí se sigue la línea media del cauce del río Uruguay (según la configuración que tenía antes de la construcción de la represa de Salto Grande).

Desde el Ayuí hasta el archipiélago frente a la localidad de Nuevo Berlín, el límite sigue el canal de navegación hasta la bifurcación de éste en el canal de La Filomena y el canal del Medio.

En la bifurcación entre ambos canales existe dos tipos de límites: a) para las aguas, el canal de La Filomena y b) para las islas, el canal Del Medio.

Desde la confluencia de ambos canales hasta el paralelo que pasa por Punta Gorda (desembocadura del río Uruguay) se retoma el canal de navegación o talweg.

Río de la Plata Desde el paralelo de Punta Gorda hasta la línea que une Punta Espinillo con Punta Piedras (Argentina), es el canal de navegación.

Desde éste hasta la línea que une Punta del Este con Punta del Cabo San Antonio (Argentina) se estableció la línea media.

Océano Atlántico

Se fijó una línea convencional del Río de la Plata hasta las 200 millas.

Límites con Brasil

Sector 1) Río Cuareim

En la confluencia de los ríos Uruguay y Cuareim, en el sector de la Isla Brasilera, no existe acuerdo total entre ambos países ("límite contestado").

En el río Cuareim, desde la Isla Brasilera hasta la desembocadura del arroyo de la Invernada, las aguas son comunes (álveo).

En el sector comprendido entre los arroyos de la Invernada, Maneco y cuchilla Negra, es "límite contestado" (véase Rincón de Artigas).

Sector 2) Cuchilla Negra

En las cuchillas Negra y Santa Ana (hasta la Cañada del Cementerio) se sigue la divisoria de aguas, excepto en el tramo comprendido entre el marco Sobradinhio y el Cerro de las Canteras, es decir, entre las ciudades de Rivera y Santana do Livramento: aquí se ha marcado una línea convencional (una calle).

Sector 3) Cañada del Cementerio - Río Yaguarón

Desde la Cañada del Cementerio hasta la confluencia con la Cañada de la Cerrillada se utiliza como límite el álveo; sigue una línea recta hasta la parte norte del arroyo San Luis.

En el sector del bañado se ha establecido una línea convencional hasta el arroyo San Luis.

En el San Luis hasta su desembocadura en el río Negro se vuelve al álveo.

Desde la barra del arroyo San Luis hasta las nacientes del arroyo de la Mina, en la Cuchilla Grande, se ha demarcado una línea recta convencional. En el arroyo de la Mina se utiliza el álveo, mientras que en el arroyo Yaguarón Chico, desde que desemboca en él el arroyo de la Mina, hasta su desembocadura en el río Yaguarón y en éste río hasta antes que vierta sus aguas en la laguna Merín, el límite se establece en la línea media.

En el bajo Yaguarón, por ser navegable, el criterio cambia y se rige por el talweg.

Sector 4) Laguna Merín - Arroyo Chuy

Desde la desembocadura del río Yaguarón en la laguna Merín se establece una línea convencional recta, hasta un punto situado frente a Punta Muniz; entre dicho punto y Punta Parobé, es el talweg.

Desde Punta Parobé hasta Punta Rabotieso es una línea quebrada convencional.

Desde aquí hasta la barra del arroyo San Miguel, se sigue la línea media, inclusive en el arroyo, hasta el lugar denominado Paso Real del San Miguel.

Desde este paso hasta el Paso Real del arroyo Chuy, el límite es una línea recta convencional que separa a su vez las localidades Chuy o Chui (aquí es una calle).

Desde el arroyo Chuy hasta su desembocadura en el Océano Atlántico, se consideran las aguas comunes (álveo).

Sector 5) Océano Atlántico

El límite lateral marítimo toma como referencia la línea que parte del faro Chuy en forma perpendicular a la línea de costa. Esta línea forma un ángulo de 128º con el meridiano que pasa por el faro. Se extiende hasta las 200 millas.

Límite costero: 660 km

Reivindicaciones marítimas: Plataforma continental: 200 metros de profundidad o a la profundidad de explotación.

Aguas territoriales: 200 millas náuticas; los vuelos y la navegación están garantizados pasadas las doce millas náuticas.

Enclaves

Desde 1984 Uruguay cuenta con la Base Antártica General Artigas, ubicada en la Isla Rey Jorge, parte del archipiélago de las Islas Shetland del Sur, en la dirección unos 100 kilómetros (62 millas) de la Península Antártica.

Hidrografía Uruguay es el único país sudamericano que se encuentra íntegramente en la zona templada. La ausencia de sistemas orográficos importantes contribuye a que las variaciones espaciales de temperatura, precipitaciones y otros parámetros no sean tan altas. La temperatura media anual para el país en el entorno de los 17 °C.

El mes de marzo presenta las mayores lluvias en la mayoría del territorio con un máximo de 140 mm., cubriendo parte de los departamentos de Artigas, Rivera, Salto y Tacuarembó y una isoyeta mínima de 90 mm. que se ubica al sudeste. El mes de menores lluvias medias es diciembre para todo el país, comprendidas entre 100 mm. sobre Artigas y 60 mm. sobre Rocha.

Uruguay posee una red hidrográfica densa y muy ramificada. Todas las corrientes fluviales tienen una única vertiente, el océano Atlántico.

Flora Se define como flora de Uruguay a las alrededor de 2500 especies vegetales distribuidas en 150 familias, ya sean nativas o foráneas, que existen en ese país.

La existencia de zonas diferenciadas de especies a lo largo del territorio está determinada, principalmente, por la existencia o no de irrigación artificial, cuya falta produce que en la mayor parte del territorio uruguayo predomine la pradera natural. Por otra parte, las especies vegetales de gran porte pueden encontrarse en quebradas, sierras, riberas de ríos y zonas aledañas a las mismas.

Fauna

Las existencias de puma, carpincho y ñandú se redujeron drásticamente por la caza intensiva y en este momento son especies protegidas. Al igual que el lobo de río, mamíferos como el zorro gris, el oso hormiguero, armadillos (la mulita, el tatú y el peludo) y diversos roedores son los más comunes entre los mamíferos, pero al igual que los anteriores está vedada su caza. Con respecto al ñandú existe la cría en cautiverio para comercializar su carne y demás productos derivados.

Entre las aves se destacan horneros, benteveos, buitres, lechuzas, pavos, colibríes, cisnes, y patos silvestres.

Como reptiles se destacan: sapo grande, lagarto, tortuga y serpiente.

El patrón de distribución de caimanes está en la parte alta del río Uruguay; al estar en peligro, existe cría en cautiverio en la reserva del Cerro Pan de Azúcar.

Existen tres especies que son consideradas plagas, por lo cual se autoriza la caza:

El jabalí, también llamado "chancho jabalí"; no es autóctono del Uruguay y fue ingresado al territorio por Aarón de Anchorena (Parque Anchorena), en su estancia. Al no tener control de la cría del mismo se extendió por todo el país, particularmente en las zonas de monte. Es perseguido, ya que en la época de la aparición de ovejas hace matanzas sobre los corderos.

La cotorra, la cual produce estragos en los cultivos.

La liebre, también produce destrozos sobre los cultivos.

El gorrión, el cual no es autóctono de Uruguay, fue introducido por algunos inmigrantes chinos al territorio. Al no tener depredadores naturales que controlaran su reproducción, se multiplicó y dispersó por todo es territorio nacional. Está permitida su caza.

Uruguay (después de Alaska) es la segunda mayor colonia de lobos marinos, que se basa en la Isla de Lobos, cerca de Punta del Este. También hay ballenas y delfines, así como peces de río y mar.

Clima

El clima en Uruguay es templado y húmedo (promedio 17 °C), con verano cálido y precipitaciones más o menos homogéneas durante todo el año. En Uruguay, donde la influencia marítima como también continental se hacen notar, la distribución de lluvias presenta una doble estación lluviosa, con un máximo principal en otoño y un máximo secundario en primavera. Por su latitud, entre 30ºS y 35ºS, las cuatro estaciones están claramente diferenciadas por la temperatura. La zona situada en el extremo noroeste del país (Artigas, Salto, Rivera) es considerablemente más cálida con una media de aproximadamente 19 °C y un promedio de precipitaciones de unos 1.400 mm anuales. El Sur y Este (Montevideo, Maldonado, Rocha, Lavalleja) en cambio son más frescos con una media de alrededor de 16 °C y 1000 mm anuales. No obstante, el territorio está caracterizado por una gran variabilidad en los estados del tiempo, lo que lleva a afirmar que en un día "Uruguay puede tener todas las estaciones". Grandes inundaciones (años 1959 y 2007) y prolongadas sequías (años 1988/89 y 2008/2009) pueden afectar al país.

Siendo un "país bajo", el clima está determinado por la latitud y la influencia de las corrientes marinas del Océano Atlántico. La corriente cálida del Brasil incrementa la temperatura de las costas del Atlántico desde fines de enero hasta principios de mayo; la corriente fría de las islas Malvinas enfrían sus aguas desde junio a setiembre. El efecto de ambas determina una temperatura promedio del mar a nivel superficial (Punta del Este) entre 8 °C y 23 °C según la época del año. En Febrero, hasta abril, la temperatura del océano es muy agradable y generalmente sensiblemente superior a la que se registra desde junio hasta fines de diciembre, aunque existe importante variación interanual durante el verano.

Las temperaturas extremas absolutas al abrigo meteorológico van desde los - 11 °C registrados en Melo hasta los + 44 °C en Paysandú, ambos registros son resultado de la invasión de masas de aire heladas polares desde el sur y aire tropical del norte. El frío es por lo general bastante húmedo, muy ventoso con días nublados, el calor no es demasiado seco, más bien húmedo y pesado en la zona sur y más seco en el norte. La nieve ha estado presente en varios años, sin embargo lo más común son las heladas meteorológicas, sobre todo en el centro-sur y centro-norte del país. A modo de ejemplo de la variabilidad climática del Uruguay, en los 31 días de un mes de julio pueden registrarse 25 días de heladas como en la ciudad de Florida, 34.1° S 56.2° W, a 54 msnm, a escasos 90 km de Montevideo, (así ocurrió en julio de 2007) o tan solo 6 días (en julio de 2006), esto evidencia una gran variación entre años en la época fría, el verano a diferencia del invierno es más uniforme. El fenómeno de la NIñA (año 2007) provoca un invierno uniformemente frío y sequías prolongadas (Florida, media registrada de julio de 2007 6,8 °C ), en tanto que el fenómeno del NIñO provoca lluvias e inviernos benignos (Florida, media registrada de julio de 2006 13,1 °C). Por lo general una primavera y verano muy secos, es a su vez una temporada estival más calurosa de lo normal. Un invierno muy seco es un período de intensas y frecuentes heladas.

Factores influyentes en el clima de Uruguay son la escasa altitud del territorio, que permite una libre circulación atmosférica, y la incidencia de las corrientes marinas cálida (de Brasil desde el norte) y fría (de las Malvinas desde el sur). El clima del Uruguay es propicio para la producción ganadera a partir de las pasturas naturales. Estas tienen por lo general una estacionalidad con un pico muy importante en primavera, debido a una combinación óptima de humedad y temperatura y un déficit muy marcado en invierno para cubrir las necesidades nutricionales, debido a la afectación de la calidad y volumen de las pasturas por las heladas meteorológicas.

Peligros naturales

Fuertes vientos estacionales (el pampero es un frío y, ocasionalmente, violento viento que sopla desde las pampas argentinas), sequías, lluvias torrenciales; a causa de la ausencia de montañas, las cuales actúan como barreras climáticas, todas las localizaciones son particularmente vulnerables a los rápidos cambios en el frente climático. Vientos de hasta 200 km/h pueden solo ocurrir con una frecuencia variable de entre 30 y 45 años, 120 km/hs es una velocidad más frecuente incluso cada 2 o 5 años.

Relaciones Internacionales

Uruguay tradicionalmente ha tenido fuertes vínculos políticos y culturales con sus vecinos y Europa. El Diplomático británico Alfred Mitchell-Innes fue Ministro de Uruguay en todos los años cruciales de La Gran Guerra (1913-1919).

Con la globalización y los problemas económicos regionales, sus vínculos con Norteamérica se han fortalecido. Uruguay es un firme defensor de la democracia constitucional, pluralismo político y las libertades individuales. Históricamente las relaciones internacionales se han guiado por los principios de no intervención, el multilateralismo, el respeto de la soberanía nacional, y la confianza en la ley para resolver las controversias. Uruguay también refleja las relaciones internacionales de su campaña para buscar mercados de exportación y la inversión extranjera. Es miembro fundador de MERCOSUR. En junio de 1991, el MERCOSUR y Estados Unidos firmaron el Acuerdo de Rose Garden (conocido también como el Acuerdo "Cuatro más Uno"). El acuerdo no fue operativo hasta junio de 2001 cuando el MERCOSUR invitó a los EE.UU. para examinar la viabilidad de las negociaciones de acceso a los mercados. La primera reunión US - MERCOSUR se celebró el 24 de Septiembre de 2001, y dio lugar a la creación de cuatro grupos de trabajo en comercio industrial, el comercio electrónico, la agricultura, y la inversión.

Ante ofrecimientos Norteamericanos de firmar un TLC y ante la negativa del gobierno, se llegó al acuerdo de firmar un TIFA con EEUU.

Uruguay es miembro del Grupo de Río, una asociación de Estados de América Latina que se ocupa de cuestiones de seguridad multilaterales (en el marco del Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca). La ubicación de Uruguay entre Argentina y Brasil hace estrechas relaciones con estos dos vecinos más grandes y de los miembros asociados del MERCOSUR Chile particularmente importante. Uno de los primeros proponentes de la Iniciativa para las Américas, Uruguay ha participado activamente en el proceso de seguimiento periódico a las Cumbres de las Américas, en especial el área de Libre Comercio de las Américas (ALCA). A menudo considerado como un país neutral, y la suerte de contar con un profesional cuerpo diplomático, Uruguay es llamado frecuentemente a presidir organismos internacionales. Más recientemente, Uruguay fue seleccionado para presidir el ALCA y comités agrícolas de la OMC y un uruguayo preside la Asamblea General de la OMC. Uruguay también es miembro de la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI), una asociación comercial con sede en Montevideo que incluye 10 países de América del Sur más México y Cuba.

Mercosur

Uruguay pertenece al Mercosur, una persona jurídica de derecho internacional integrada también por Argentina, Brasil, Paraguay, como miembros plenos; Chile como primer miembro asociado; Venezuela como miembro aún no ratificado por Paraguay; y Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú, como Estados asociados recientemente. El Mercosur comenzó a funcionar con su propia personalidad jurídica el 15 de diciembre de 1995, fecha de entrada en vigencia del Protocolo de Ouro Preto. El Mercosur posee facultades legislativas, a través del dictado de Decisiones, Resoluciones y Directivas que son de aplicación obligatoria para los estados miembros (artículos 9, 15 y 20 del Protocolo de Ouro Preto).

Desarrollo Humano

índice de Desarrollo Humano según departamentos. 1991-2002. índice elaborado a partir de datos de las Proyecciones de Población INE-CELADE, Anuarios estadísticos del INE y del MEC. La República Oriental del Uruguay es formada por departamentos que están gobernados por un intendente municipal, elegido por sufragio universal por un período de cinco años. Los ediles de la Junta Departamental actuán como poder legislativo a nivel departamental.

Lugar Departamento IDH 1999 IDH 2000 IDH 2001 IDH 2002
Desarrollo Humano Alto
Montevideo 0,877 0,882 0,884 0,880
Flores 0,843 0,852 0,853 0,854
Colonia 0,847 0,850 0,852 0,852
Florida 0,830 0,835 0,839 0,842
Maldonado 0,853 0,853 0,852 0,841
Durazno 0,824 0,831 0,834 0,837
Rocha 0,828 0,835 0,837 0,837
Río Negro 0,823 0,829 0,832 0,837
Lavalleja 0,824 0,829 0,833 0,836
10° Soriano 0,824 0,830 0,818 0,835
11° Paysandú 0,825 0,830 0,831 0,831
12° Tacuarembó 0,800 0,819 0,823 0,828
13° Salto 0,805 0,814 0,814 0,819
14° Treinta y Tres 0,805 0,810 0,812 0,819
15° Cerro Largo 0,801 0,808 0,811 0,814
16° Artigas 0,800 0,803 0,806 0,809
17° San José 0,800 0,805 0,808 0,808
Desarrollo Humano Medio
18° Rivera 0,782 0,787 0,794 0,799
19° Canelones 0,797 0,800 0,797 0,798

Gobierno y política

La República Oriental del Uruguay es un Estado unitario democrático, de carácter presidencialista. Según un informe publicado por la revista británica The Economist, es considerado el segundo país más plenamente democrático de América Latina , ubicado en el puesto 27 sobre un total de 167 (después de Costa Rica en el puesto 25).Cuenta con un sistema de partidos políticos consolidado, y es el primero de Latinoamérica (junto con Chile) en la tabla de los países con menor índice de percepción de corrupción (elaborado por la organización Transparencia Internacional).Su gobierno se divide en tres poderes independientes: poder ejecutivo, poder legislativo y poder judicial.

Poder Ejecutivo

El poder ejecutivo es ejercido por el presidente de la República, que actúa conjuntamente con el Consejo de Ministros. El presidente es simultáneamente jefe de Estado y Gobierno, y es electo junto con el Vicepresidente mediante elección popular directa, mientras que éstos designan a su vez al consejo de ministros. El presidente tiene un mandato de 5 años sin reelección inmediata hasta después de igual período desde el cese de su cargo. Se eligen en una misma candidatura presentada por el respectivo partido. En caso que ninguna candidatura obtenga la mayoría absoluta de los votos, se procede a una segunda vuelta entre las dos primeras mayorías. En dicha votación resulta ganadora la candidatura que obtenga la mayoría simple de los votos.

Ministerio Nombre
Interior Eduardo Bonomi
Economía y Finanzas Fernando Lorenzo
Defensa Luis Rosadilla
Relaciones Exteriores Luis Almagro
Educación y Cultura Ricardo Ehrlich
Salud Pública Daniel Olesker
Trabajo y Seguridad Social Eduardo Brenta
Vivienda, Ordenamiento territorial y Medio Ambiente Graciela Muslera
Ganadería, Agricultura y Pesca Tabaré Aguerre
Industria, Energía y Minería Roberto Kreimerman
Transporte y Obras Públicas Enrique Pintado
Turismo y Deporte Héctor Lescano
Desarrollo Social Ana María Vignoli
Secretaría de Presidencia Alberto Breccia
Prosecretaría de Presidencia Diego Cánepa

Poder legislativo

El poder legislativo reside en la Asamblea General, la cual consta de una Cámara de Senadores de treinta y un miembros (contando al presidente de la cámara, que es el Vicepresidente de la República) y de una Cámara de Representantes de 99 miembros. Las elecciones para el parlamento se celebran en listas cerradas simultáneamente con la elección presidencial (no se aplica el voto por cada candidato a Diputado o Senador sino por una lista presentada por cada partido político). Los Diputados se eligen por departamento, mientras que los senadores se eligen a escala nacional, ambos para mandatos de cinco años. Cada uno de los 19 departamentos de Uruguay es encabezado por un intendente popularmente elegido. Los ediles de la Junta Departamental actúan como poder legislativo a nivel departamental.

Poder judicial El poder judicial es encabezado por la Suprema Corte de Justicia, cuyos miembros son nombrados por la Asamblea General mediante una mayoría de dos tercios y cuyos mandatos duran diez años o hasta que cumplen 70 años de edad. La Suprema Corte de Justicia es la última instancia de apelación y es también la encargada de juzgar la constitucionalidad de las leyes. El poder judicial está compuesto asimismo por Tribunales de Apelaciones, Juzgados Letrados y Juzgados de Paz.

Intendentes Los gobiernos locales de cada uno de los 19 departamentos se organizan a semejanza del gobierno central, con dos órganos fundamentales: el Intendente Municipal (Ejecutivo), y la Junta Departamental (Legislativo). Se ocupan de las tareas domésticas del departamento, transporte, cuidado de las ciudades, residuos, alumbrado público, entre otras funciones. Así como el cobro de patente de vehículos, contribución inmobiliaria, tasa de alumbrado, tasa de saneamiento, etc.

El Intendente es elegido directamente por los ciudadanos inscriptos en el registro cívico de ese departamento, en elecciones que se realizan en 19 circunscripciones (una por cada departamento) en una fecha distinta a la elección nacional (el año siguiente al electoral, el segundo domingo del mes de mayo).

Las Juntas Departamentales son organismos unicamerales compuestos por 31 ediles. El partido político que obtiene la mayoría simple de votos, obtiene 16 de las bancas y el resto se dividen entre los demás partidos en proporción a los votos obtenidos.

Existe también, en pequeños pueblos o ciudades autoridades locales, las Juntas Locales, que son elegidas por los ciudadanos inscriptos en el registro cívico con referencia a dicha localidad o nombradas por la Junta Departamental a iniciativa del Intendente. La reforma constitucional de 1997 institucionalizó el Congreso Nacional de Intendentes, con el fin de coordinar las políticas de los Gobiernos Departamentales para permitir a estos acordar entre sí, con el Poder Ejecutivo o con otros órganos del Estado.

Está conformado por 19 departamentos:

División política de Uruguay
Departamentos de Uruguay
Departamento Capital Superficie (km²) Población (2005)
Artigas Artigas 11.928 km² 078.019
Canelones Canelones 4.536 km² 0485.240
Cerro Largo Melo 13.648 km² 086.564
Colonia Colonia del Sacramento 6.106 km² 0119.266
Durazno Durazno 11.643 km² 058.859
Flores Trinidad 5.144 km² 025.104
Florida Florida 10.417 km² 068.181
Lavalleja Minas 10.016 km² 060.925
Maldonado Maldonado 4.793 km² 0140.192
Montevideo Montevideo 530 km² 01.325.968
Paysandú Paysandú 13.922 km² 0113.244
Río Negro Fray Bentos 9.282 km² 053.989
Rivera Rivera 9.370 km² 0104.921
Rocha Rocha 10.551 km² 069.937
Salto Salto 14.163 km² 0123.120
San José San José de Mayo 4.992 km² 0103.104
Soriano Mercedes 9.008 km² 084.563
Tacuarembó Tacuarembó 15.438 km² 090.489
Treinta y Tres Treinta y Tres 9.529 km² 049.318
Total 175.016 km² 03.241.003

Sin incluir la suma de los lagos artificiales del Río Negro (1.199 km²).

Las principales ciudades son Montevideo, Las Piedras, Punta del Este, Ciudad de la Costa, Salto, Paysandú y Fray Bentos.

Partidos políticos

Uruguay tiene un sistema de partidos políticos consolidado. Actualmente cuatro de ellos cuentan con representación parlamentaria: Frente Amplio, Partido Colorado, Partido Nacional y Partido Independiente. Los Partidos Nacional y Colorado son dos de los partidos políticos más antiguos del mundo, originados en 1836. Nacionalistas y colorados dominaron la escena política uruguaya durante casi un siglo y medio. Son popularmente conocidos como los "partidos tradicionales". Al mismo tiempo, a lo largo del siglo XX fueron naciendo otros partidos.

Una característica especial del sistema de partidos, es su intensa sectorización. Esto fue de la mano de la legislación electoral, que utilizaba el sistema del doble voto simultáneo. No sólo sectores, sino además varios candidatos presidenciales simultáneos caracterizaron a este sistema. Hacia la década de 1960, este proceso de atomización interna de los partidos fue un factor que incidió en la crisis política que, a la postre, desembocaría en el autoritarismo y la dictadura de 1973.

Una vez retornada la democracia en 1985, progresivamente se fue intensificando el debate en materia político-electoral y se dieron pasos tendentes a darle una nueva expresión a este sistema político. Así, con la reforma constitucional de 1996, se instauró un sistema de elecciones internas, que procuró darle más organicidad al funcionamiento de los partidos, sobre todo en lo relativo a tener un solo candidato a la Presidencia en cada comicio.

Frente Amplio.

Actualmente en el poder, es una coalición de izquierdas fundada en 1971, en base a los históricos partidos Socialista, Comunista y Demócrata Cristiano, más otros sectores menores de izquierda, lo mismo que grupos disidentes blancos y colorados. Años después de la dictadura, se incorporarían además el Movimiento de Liberación Nacional-Tupamaros. El candidato ganador de las elecciones internas fue José Mujica. Tabaré Vásquez no fue puesto a consideración puesto que no hubiera podido ser reelegido por ley. El Frente Amplio logró el primer lugar y la mayoría parlamentaria con el 48% del total de votos emitidos en octubre 2009. Luego de disputarse el balotaje o segunda vuelta el 29 de noviembre de 2009, el izquierdista y ex-guerrillero José Mujica logra la presidencia de la República con el 52,39 % del total de votos frente a 43,51 % de Luis Alberto Lacalle Herrera ex presidente de la República (1990-1995) y nieto del historico polìtico blanco Luis Alberto de Herrera. En el balotaje participaron cerca del 90% de los habilitados para votar.

Partido Nacional.

Histórico adversario del anterior. Es un partido conservador, tradicionalmente ganador en los departamentos rurales. En el siglo XX triunfó en tres ocasiones: 1958, 1962 y 1989; sólo en la primera oportunidad logró mayoría parlamentaria propia. En una oportunidad se presentó como una opción progresista, con el candidato más votado de las elecciones de 1971, Wilson Ferreira Aldunate, y fue derrotado por el candidato de la derecha conservadora del Partido Colorado, Juan María Bordaberry. En 1989 triunfó con una propuesta electoral de carácter liberal a manos del Herrerismo. En ese gobierno, bajo la presidencia de Luis Alberto Lacalle se propuso una privatización de empresas públicas que no prosperó y fue rechazada por el 70% del electorado en un referéndum. El candidato triunfador de las internas partidarias de 2009 fue el ex presidente Luis Alberto Lacalle que, junto a su adversario Jorge Larrañaga conforman la fórmula presidencial de cara a las elecciones de octubre de 2009. El Partido Nacional logró el segundo lugar con el 29,1% del total de votos emitidos en octubre del 2009, habilitandose a su candidato a disputar la segunda vuelta electoral para el 29 de noviembre del 2009.

Partido Colorado.

La mayoría de los gobiernos de la historia uruguaya fueron del Partido Colorado. Este partido gobernó ininterrumpidamente desde 1865 hasta 1959. Luego obtuvo cinco victorias más en 1966, 1971, 1984, 1994 y 1999. Actualmente es la tercera fuerza política en el parlamento y la tercera en intención de voto. Su ideología es amplia, conviviendo la socialdemocracia, la derecha liberal, el conservadurismo y el humanismo. De los seis candidatos a las elecciones internas celebradas en junio de 2009, Pedro Bordaberry (Vamos Uruguay), José Amorín Batlle (Lista 15), Luis Hierro López (Foro Batllista), Daniel Lamas (Renovación y Cambio), Eisenhower Cardoso y Pedro Etchegaray, triunfó el primero con el 71,7% de los votos. El Partido Colorado obtuvo el 17,1% del total de votos emitidos en la elección general de octubre de 2009. Las autoridades máximas de este partido llamaron a votar al derechista Lacalle Herrera para la segunda vuelta, sin embargo se estima que entre un 1 y 3 % del electorado que votó colorado en octubre se inclinó finalmente por el izquierdista José Mujica y aproximadamente el 14 % lo hizo por Lacalle.

Partido Independiente.

Es un partido de centro, surgido en 2004 como una escisión del Nuevo Espacio, actualmente incorporado al Frente Amplio. Obtuvo en octubre de 2009 una votación de 2,49%. El PI no conformó una opinión para la segunda vuelta electoral de noviembre 2009 y su candidato, Pablo Mieres votó en blanco, rechazando ambas posiciones, la de la izquierda frenteamplista y la derecha nacionalista. Sin embrago se estima que alrededor de 1% del electorado que votó independiente apoyó a el izquierdista Mujica en el balotaje.

Asamblea Popular.

Es un partido de extrema izquierda, formado debido a diferencias con el actual gobierno del Frente Amplio. Se formó con el grupo escindido del FA Movimiento 26 de Marzo y otros grupos de extrema izquierda externos al FA. Logró una votación de 0,67% en octubre 2009. Este partido llamó a votar anulado en la segunda vuelta electoral de noviembre 2009.

Fuerzas armadas del Uruguay

Las fuerzas armadas del Uruguay son constitucionalmente subordinados del presidente por medio del Ministro de Defensa. En el 2003, Uruguay tenía más de 2500 soldados en 12 misiones pacíficas de la Organización de las Naciones Unidas. Las tropas más grandes se encuentran en la República Democrática del Congo y en Haití. En la península de Sinaí se encuentran 85 miembros de las fuerzas armadas.

Organización

Las fuerzas armadas del Uruguay están constituidas por las siguientes fuerzas:

Ejército Nacional

Armada Nacional

Fuerza Aérea Uruguaya

Ejército

El ejército se compone de unos 15.000 efectivos organizados en cuatro divisiones. Su fuerza blindada consta de 20 Ti - 67 Tiran, carros de combate modernizados en Israel, 17 M24 Chaffee y 22 M41A1 Walker Bulldog. Aparte, 15 BMP - 1 Vehículo de combate de infanterías, 90 OT - 64, 90 Thyssen Henschel - Cóndor, 25 M113A1 APC s, 15 EE-9 Cascavel, 16 EE-3 Jararaca, 48 blindados 4x4 Vodniks provenientes de Rusia y 50 Mowag Piranha.

El actual fusil de asalto utilizado por el ejército es el FN FAL. Una empresa iraní (Moldex) licitó para sustituir el FN FAL, pero existe un embargo por parte de la ONU a las importaciones de armas desde Irán. Finalmente, la licitación dio como ganador, al fusil austríaco Steyr AUG 5.56 mm y de excelente calidad, del que se adquirirán inicialmente (2009), 3500 unidades, para luego llegar a 20.000 equipando a toda la fuerza.

Armada

La marina se compone de unos 2900 efectivos y se estructura en cuatro comandos. Consta de 3 Comandant Rivière fragatas (1 en reserva), 1 antiguo alemán Tipo 701 clase AOR, 3 aviones de patrulla, 3 dragaminas S y algunas otras pequeñas embarcaciones.

La Marina también incluye un batallón de tamaño Marine Corps (Cuerpo de Fusileros Navales) que consta de cuatro brigadas.

La Academia Naval (Escuela Naval) se encuentra ubicada en Carrasco, un barrio de la ciudad de Montevideo.

La instrucción consiste en 5 años de estudio, embarcándose en el velero escuela Capitán Miranda como fin de curso. Este viaje de varios meses sirve de experiencia práctica para los futuros marinos que visitan diversos puertos de todo el mundo, a la vez que promocionan al Uruguay como destino turístico y lo hacen conocer.

En la Laguna del Sauce, la Armada uruguaya opera una pequeña base aeronaval y una orden de batalla.

Actualmente se está en tratativa con el gobierno de Portugal para la compra de naves que la marina portuguesa piensa dar de baja.

Fuerza Aérea

La Fuerza Aérea se compone de unos 3000 efectivos y está organizada en tres brigadas aéreas.

Aviones de combate incluyen la FMA IA - 58 Pucará, y Cessna A - 37B Dragonfly.

Aeronaves de instrucción incluyen el Aermacchi SF.260, Beechcraft B - 58 Baron, y Pilatus PC - 7 Turbo Trainer.

Aviones de transporte incluyen la Lockheed C-130 Hercules, Embraer EMB - 110 Bandeirante, Embraer EMB - 120 Brasilia, CASA C - 212 - 200 Aviocar, Cessna 206H Stationair, y Cessna T - 41D Mescalero.

Helicópteros incluyen Bell UH-1H Iroquois, Bell 212 Twin Huey, Eurocopter AS - 365N2 Dauphin, y Westland HC -2 Wessex.

Símbolos patrios

La Bandera de Uruguay o Pabellón Nacional es uno de los símbolos nacionales de Uruguay. Fue adoptado por las leyes del 16 de diciembre de 1828 y 12 de julio de 1830. Sus colores son el blanco y el azul, teniendo el sol, que ocupa el cantón, color oro. La bandera tiene las siguientes proporciones: el largo y el ancho están en relación de 3 a 2 y el espacio que contiene el sol consiste en un cuadro en la parte superior, junto al asta, que llega hasta la sexta franja, exclusiva, de color azul. La primera franja y la última son de color blanco. El dibujo del sol consiste en un círculo radiante, con cara, orlado de dieciséis, con un diámetro de 11/15 del cuadro blanco.

La disposición de los elementos que componen el pabellón nacional uruguayo está inspirada en la bandera de Estados Unidos[cita requerida], por lo cual las nueve franjas horizontales que se distribuyen sobre el campo representan los primeros nueve departamentos. El cantón está ocupado por el Sol de Mayo, símbolo que históricamente hace referencia a la deidad inca Inti, alusión a los pueblos indígenas.

El Escudo Nacional de Uruguay es el aprobado por las leyes del 19 de marzo de 1829 y del 12 de julio de 1906 y el Decreto del 26 de octubre de 1908. De acuerdo con este último decreto se dispuso modelo oficial de Escudo Nacional el presentado por el señor Miguel Copetti, ajustado en sus reglas de ejecución a la modificación indicada por el Poder Ejecutivo, que consistía en la supresión de trofeos militares y de marina, quedando orlado por dos ramas de olivo y de laurel unidos en la base por un lazo azul celeste (ley del 12 de julio de 1906 citada).